Premier League - Idény közepére összeállt a Manchester City, a Liverpoolt viszont összeroppanthatják a sérülések
Idény közepére összeállt a Manchester City, a Liverpoolt viszont összeroppanthatják a sérülések
Fotó: Europress/AFP

Idény közepére összeállt a Manchester City, a Liverpoolt viszont összeroppanthatják a sérülések

Németh DánielNémeth Dániel
2021/01/31 11:10
Amilyen gyengén indult a Manchester City, annyira egységesnek és magabiztosnak tűnik féltávnál Pep Guardiola csapata, amely talán a legnagyobb esélyes az angol bajnokság megnyerésére. Az élmezőny azonban rettentő sűrű, és a mostani idény egyik legfőbb tanulsága, hogy akár pár hét alatt jelentősen átrendeződhetnek az erőviszonyok, így lehetetlen megtippelni, ki ér oda a legvégén.

Manchester City

A pocsék idénykezdetet követően talán már sokan leírták a Manchester Cityt, amely eleinte valóban árnyéka volt önmagának. A korábban védjegynek számító erényekből a magas labdabirtoklás maradt, de azzal, hogy a kontráktól tartó Pep Guardiola a korábbinál óvatosabbra hangolta a játékot, a kreativitás is eltűnt. Így aztán a manchesteriek a szezon első részében elég rosszul mutattak az ötlettelen labdajáratásukkal, a kevés kialakított helyzettel és az önmagukhoz képest kevés góllal. Azóta sokadjára bebizonyosodott: Guardiola pontosan tudja, mit miért csinál.

A kontrákkal szembeni kiszolgáltatottságot egy hatékony duplaszűrővel, a Rodri-Gündogan párossal orvosolta, míg a korábban csak elvétve szóhoz jutó Cancelo egyfajta hibrid, szélsőhátvéd-hatos kombinációban remekel. Az eredmény? Minden sorozatot figyelembe véve 12 meccse veretlen a City, és a Spurs elleni 2-0-s vereség óta lejátszott 12 bajnokin csak két gólt kapott. Védekezésben jelenleg toronymagasan Guardiola csapata a legjobb, és újabban azért a gólcsapot is ki-kinyitja, még ha valódi első számú góllövője nincs is most a Citynek.

Manchester United

Lehet, hogy jelen pillanatban nem a Manchester United a legtrendibb vagy a legszexibb csapat a szigetországban, ám ennek ellenére is versenyben van a bajnoki címért folytatott küzdelemben. Ez elsődlegesen a riválisok, előző évekhez mérten kevésbé kiegyensúlyozott teljesítményére vezethető vissza, azonban kár volna tagadni, hogy az MU is fejlődött. Ehhez kellett egy ragyogó téli igazolás Bruno Fernandes személyében, aki lényegében ott folytatta a gólgyártást, ahol az előző idényben abbahagyta.

Bruno Fernandes hatalmas igazolás volt.Fotó: Europress/AFP

A portugál érkezésével a Solskjaer-féle United egyik legnagyobb hiányosságát sikerült orvosolni, manapság kevésbé szenved a csapat, ha egy mélyen védekező ellenféllel találja szembe magát. Érdekes viszont, hogy ezzel párhuzamosan épp a korábbi erősségük, a rangadókon nyújtott hatékonyságuk szorult vissza valamelyest, a big six ellen öt döntetlen és két vereség a mérlegük. Elnézve a City formáját (illetve lehetőségeit) a másik manchesteri csapat tűnik esélyesnek, míg a United inkább a lepattanóra váró csapatok között lehet.

Liverpool

Egy pocsék, december végétől egészen mostanáig húzódó sorozat miatt lépéshátrányba került a címvédő a fő riválisokhoz képest. Jürgen Klopp szempontjából nem is ez a legnagyobb baj, hanem az, hogy a problémáknak csak egy része megoldható, a védelem közepén tátongó lyukat legfeljebb toldozgatni tudja, igazolni ugyanis nem nagyon fog a Liverpool. Virgil van Dijk súlyos sérülése nem jött jókor, ám azt még átvészelte volna a csapat, ha nem dől ki Joe Gomez és Joel Matip is hosszabb távra. Önmagában nem is a védők pótlásával van a gond.

Sokkal inkább azzal, hogy a védelembe visszarendelt Fabinho és Henderson középpályás játékának hiányát nem bírja el egyszerre a csapat. Ők ketten a védekezésben és a támadásban is meghatározók: a két szélső hátvéd például kénytelen visszavontabb szerepkörben játszani mostanság, hiszen így nincs mögöttük kellő biztosítás. Így állt elő az a furcsa helyzet, hogy a védők kiesését leginkább a támadójáték sínylette meg, a Spurs elleni rangadón egy ötmeccses góltalansági sorozatot kellett megszakítania a Liverpoolnak. 

Tottenham

Megérkezésekor José Mourinho elsősorban trófeákat ígért a Spurs-szurkolóknak, és az első lépést már megtette azzal, hogy döntőbe vezette a klubot a ligakupában. Hogy ezek mellett mire lesz képes a Tottenham, az egyelőre kérdéses, mindenesetre az idény első felére nem lehet sok panasz. Az észak-londoniak a bajnokságban ott vannak a BL-t érő helyek környékén, az Európa-ligában kényelmesen jutottak az egyenes kieséses szakaszba, és az FA-kupában is érdekelt még a csapat. Úgy tűnik tehát, hogy a második mourinhói év ezúttal is megteszi a hatását.

Mourinho fejlődést érez saját viselkedésével kapcsolatban | Eurosport

José Mourinho arra kérte a játékvezetőket még a csütörtöki Tottenham-Liverpool bajnoki rangadó előtt, hogy szükség esetén legyenek szigorúbbak Jürgen Kloppal szemben, miután megismételte azt az állítását, hogy más menedzsereknek többet megengednek az oldalvonalnál tanúsított viselkedésükkel kapcsolatban.

Bár az idei Spurs nem nyújt annyira élvezetes látványt, mint a Pochettino-féle csapat, Harry Kane és Son Heung-Min Premier League legjobb támadóduóját alkotja. Ketten együtt 41 gólban működtek közre, amely egyfelől pozitívum, hiszen a két leggólerősebb játékosuk remek idényt fut, másfelől negatívum, mert a Spurs támadójátéka csak tőlük függ. Amennyiben Kane és Son formája a szezon második felére is kitart, mindenképpen számolni kell a Tottenhammel, ám csak akkor lehetnek komoly kihívók, ha lesz valaki, aki legalább időnként ki tudja segíteni őket.

Chelsea

A nyári nagybevásárlást követően fokozott volt a várakozás a londoniakkal kapcsolatban, nagyjából a tágabb értelemben vett bajnokesélyek között tartották őket számon. Frank Lampard már az elején igyekezett lehűteni a kedélyeket, mondván: igaz, hogy tehetségesebb lett a keret, de a külföldről érkező játékosok beilleszkedése időt vehet igénybe, amire ez az idény még rámehet. Nos, nem csak az, de Lampard állása is bánta Wernerék lassú kezdését, féltávnál megköszönték a klublegenda munkáját. 

Helyére egy olyan edző került Thomas Tuchel személyében, aki pont a taktikai oldalról rázhatja fel leginkább a csapatot, ami belsős források szerint Lampard egyik gyengesége volt. Nyilvánvalóan időre lesz szükség, hogy Tuchel megismerkedjen a játékosaival és kitalálja a megfelelő taktikát, de olyan edző került a Chelsea kispadjára, akiben megvan a lehetőség, hogy kiaknázza a keretben rejlő potenciált. Bár nem lesz egyszerű, akár már a mostani szezonban is nagyot villanthat a német edzővel a londoni csapat.

Arsenal

Volt olyan szakasza az idénynek, amikor elkerülhetetlennek tűnt az edzőváltás az Arsenalnál, a csapat ugyanis hétről hétre borzasztóan teljesített, és a középmezőnyről is leszakadóban volt. November vége és december közepe között még egy hétmeccses nyeretlen sorozat is becsúszott, amely során mindössze három gólt szerzett a londoni csapat. A fordulópontot épp egy Chelsea elleni bajnoki hozta el, amit az előjelek alapján meglepetésre nyert meg az Arsenal, ráadásul 3-1-re, mondhatni simán.

Mikel Arteta egyelőre megmentette az állását.Fotó: Europress/AFP 

Azóta hétmeccses veretlen sorozatban van az Arsenal, és ugyan helyezésben még mindig távol van a céljaitól, a pontok tekintetében már nem annyira vészes a helyzet, féltávnál bőven elérhető távolságban vannak az európai kupahelyek. Ahhoz viszont, hogy ez reális célkitűzés legyen, további formajavulásra van szükség, elsősorban olyan kulcsemberektől, mint az egyelőre csak ötgólos Pierre-Emerick Aubameyang, illetve az sem ártana, ha a sérülések elkerülnék a csapatot - erre mondjuk a közelmúlt alapján aligha számíthatnak.   

Öldöklő versenyfutás a középmezőnyben

Sok más bajnoksághoz hasonlóan Angliában is nehéz pontosan belőni, hol kezdődik a középmezőny, hiszen még a 11. helyen álló Southampton számára is elérhető közelségben van a BL-indulást érő negyedik hely. Főként, hogy ebben a régióban olyan csapatokkal is találkozni, amelyek akár kettővel is kevesebb mérkőzést játszottak, például az Aston Villa és az Everton. Amennyiben hoznák az elmaradt meccseiket, helyezésekben is jóval közelebb lennének a top 4-hez, valaki tehát innen okozhat még meglepetést.

Jelenleg is nemzetközi kupaindulást érő helyeken található a Leicester City és a West Ham. Előbbi kapcsán az a legérdekesebb kérdés, hogy az előző szezonnal ellentétben képes-e átmenteni a jó formáját tavaszra, amellyel akár a BL-indulást is kiharcolhatná Brendan Rodgers csapata. A West Ham a kellemes meglepetés kategóriába sorolható a mostani idényben, szinte már féltávnál annyi pontot (35) gyűjtött a csapat, mint tavaly összesen (39), és ha a nemzetközi kupaindulás nem is lehet elvárás, a középmezőny elejét elcsíphetik David Moyesék.

Tiszta a kép a kiesőknél

Amennyire szorosnak tűnik az élmezőny és a középmezőny, annyira egyértelmű a helyzet féltávnál a kiesés elleni küzdelemben. A legnagyobb veszélyben a Sheffield United érezheti magát, amely 19 forduló alatt 5 pontot kapart össze, és még az azóta elért bravúros, MU elleni sikerével is tetemes a lemaradása. Nekik tehát kisebb csodára lenne szükségük a bennmaradáshoz, amihez először is a kapu előtti hatékonyságukon kellene csiszolniuk: 19 forduló alatt ugyanis csak 10 gólt lőtt Chris Wilder csapata.

Bár a ManUnited ellen bravúrt ért el a Sheffield, aligha menekül meg a kieséstől.Fotó: Europress/AFP

A kiesés elleni küzdelem - Guardiola jelzőjével élve - "zsenije", Sam Allardyce ezúttal a West Bromwich életben tartásával próbálkozik. Big Sam pályafutása során egyszer sem esett ki az élvonalból aktuális csapatával, és nem egyszer reménytelen helyzetekből is képes volt kiutat találni, most is hasonlóra lesz szükség. Szintén rossz helyzetből várja a folytatást a frissen feljutott Fulham, amelynél elsősorban a támadóktól lehetett többet várni az idény első felében, és rajtuk múlhat az is, élvonalban marad-e a klub.

Nincs igazság, ha a 17. helyen álló Brighton a kiesés sorsára jut, Graham Potter csapata ugyanis a kialakított és engedett helyzetek alapján lényegesen jobban is állhatna. Ha a várható pontokat vesszük alapul, sokkal inkább a középmezőnyhöz kellene tartoznia a rendkívül szimpatikusan és időnként szórakoztatóan futballozó kiscsapatnak. Nem úgy, mint a Newcastle-nek, amely már tavaly is kieshetett volna a teljesítménye alapján, és a csapat mélyrepülését látva nem biztos, hogy elkerülheti idén ezt a sorsot.

Hozzászólások