Golf - Tiger Woods négy hónapnyi kihagyás után a történelmi rekordért harcol
Tiger Woods négy hónapnyi kihagyás után a történelmi rekordért harcol
Fotó: Europress/AFP

Tiger Woods négy hónapnyi kihagyás után a történelmi rekordért harcol

Farkasvölgyi GáborFarkasvölgyi Gábor
2020/07/16 09:47

Januárban már nekifutott, ám a Farmers Insurance viadalon nem sikerült megnyernie pályafutása 83. PGA Tour tornáját. Aztán a soron következő tornákon sem jött össze a történelmi siker, majd jött a koronavírus-járvány és a leállás. Tiger Woods március óta nem versenyzett, ám a héten visszatért mégpedig azzal a szándékkal, hogy egyik kedvenc tornáján, a Memorial Tournamenten nyerje meg 83. tornáját, amellyel immáron ő lenne minden idők legeredményesebb PGA Tour játékosa. 

Csütörtöktől vasárnapig a golfrajongók az ohiói Dublinra figyelnek majd, ugyanis 132 fővel kezdetét veszi a Jack Nicklaus nevével fémjelzett Memorial Tournament. A patinás tornát 1976-ban maga a legendás Nicklaus hozta létre és azóta is a Muirfield Village Golf Club par-72-es (6759 m) pályája ad otthont neki. A privát pályán rendeztek már többek között Ryder Kupát és Solheim Kupát is, ám mégis a Memorial-tornáról híres leginkább. Az idén 9.3 millió dollár összdíjazású viadal egyik érdekessége, hogy egészen a 2000-es kiírásig senki sem tudta megvédeni a címét, akkor viszont Tiger Woodsnak sikerült. Woods aztán annyira belelendült, hogy a triplázást is összehozta, majd még kétszer győzött így összesen öt trófeával rendelkezik. 

Woods hatodik győzelme történelmi siker lenne, hiszen a jelenleg 82 PGA Tour tornagyőzelmet számláló legenda ezzel egy másik egykori klasszist, az idevonatkozó listán vele holtversenyeben álló Sam Sneadet előzné meg. Az egykori világelső nem tudni, hogy milyen formában van, azt viszont magabiztosan kijelentette, hogy a sok problémát okozó háta rendben van és természetesen győzni jött Dublinba. 

"Azt mondanám, hogy nyerni jöttem, hogy meg akarom nyerni ezt a tornát. Természetesen jó lenne, ha sikerülne, de minden tornának így indulok neki, hogy meg akarom nyerni." 

Az idei kiírás azért nagyban különbözik majd a tavalyitól hiszen nem lesznek nézők. Mindez Woods szempontjából nem biztos, hogy jót jelent, hiszen óriási szurkolótáborral rendelkezik, amely hangerőben sem elhanyagolható. Az ötszörös bajnok sosem csinált abból titkot, hogy rengeteget tud meríteni a szurkolók energiájából, ahogy az is igaz, hogy sok játékost megbénít, zavar Woods-tábor hangorkánja. 

"A srácok már korábban mondták, hogy nagyon furcsa, nagyon más a hangulat a pályán. Nincs ugyanakkor zavaró tényező, nincs zaj, viszont nincs energia, hangulat sem, amely az emberek, a szurkolók oldaláról ér minket. Csend van. Egy csendes és nagyon más világ ez így." - festette le Woods a nézők nélküli verseny hangulatát.

A 83. PGA Tour sikerére hajtó Woods legutóbb tavaly a Japánban rendezett ZOZO Championshipen tudott nyerni, míg legutolsó tornáján a februári Genesis Invitaional viadalon 68. lett. Ott már panaszkodott a hátára és nem is indult több tornán egyrészt a sérülés majd a leállás miatt. Woods a beszámolók szerint már egy ideje edzésben van, részt vett ugye a Phil Mickelson elleni jótékonysági akcióval egybekötött presztízs csatán is Tom Brady-vel és Peyton Manninggel kiegészülve és a floridai otthonához közeli Jupiter-pályán is edzett, sokak szerint nagyszerű formában érkezett Ohióba. 

Persze ellenfelekben ezúttal sem lesz hiány. 

Ez lesz a leállás utáni harmadik torna sorozatban, amelyen a világranglista első öt helyezettje elindul, de a FedEx Kupa pontversenyének első tíz helyezettje közül szintén mindneki tiszteletét teszi, ahogy eljött mind az öt tornagyőztes, akik az újrakezdés óta győztek a Touron (Daniel Berger, Webb Simpson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Collin Morikawa). A korábbi bajnokok közül 15-en vesznek részt a versenyen (Vijay Singh (1997), Jim Furyk (2002), Ernie Els (2004), Carl Pettersson (2006), K.J. Choi (2007), Justin Rose (2010), Steve Stricker (2011), Tiger Woods (1999, 2000, 2001, 2009, 2012), Matt Kuchar (2013), Hideki Matsuyama (2014), David Lingmerth (2015), William McGirt (2016), Jason Dufner (2017), Bryson DeChambeau (2018), többek között a címvédő Patrick Cantlay is.

Ami az esélyeket illeti, a világelső Rory McIlroy-t mindig mindenhol esélyesnek tartják a győzelemre, ám a visszatérés óta egyetlen egy árva Top-10-es helyezést nem tudott még jegyezni dacára annak, hogy a szezont sorozatban hat top5-ös pozícióval kezdte. McIrloy kilencedik alkalommal játszik Nicklaus tornáján legjobbja egy 4. hely még 2016-ból. 

A múlt héten Collin Morikawával szemben playoffban vereséget szenvedő Justin Thomas ezzel szemben bombaformában játszik, az újraindulás óta öt tornán indult és négyszer az első tíz között sikerült zárnia. A 2017-es PGA Championship győztese két tornagyőzelemnél jár idén, amúgy pedig kiegyensúlyozottan szokott szerepelni ezen a viadalon, legjobb eredménye neki is egy 4. hely 2017-ből. 

És ha már fentebb szóba került, térjünk ki Collin Morikawára. A fiatal golfozó már 13. a világranglistán, legutóbbi tornagyőzelme azt jelenti, hogy 1996 óta ő a második golfozó a PGA Touron, aki karrierje második tornagyőzelmét hamarabb szerezte meg, mint, hogy lemaradt volna második CUT-járól. Morikawa jó formában várhatja a tornát, amelyen korábban még nem indult. 

A legnagyobb figyelem Tigeren kívül a viadal 2018-as bajnokának, Bryson DeChambeau szereplését kíséri majd minden bizonnyal, ami nem csoda ugyanis az amerikai játékos az újrakezdés óta szárnyal. A holtidényben több mint tíz kilónyi izmot magára pakoló amerikai két héttel ezelőtti tornagyőzelme során történelmet írt, ő lett a PGA Tour történetének első játékosa, aki 351 (320m) yardos átlagot(!) hozott az elütőről. DeChambeau a rengeteg edzésnek és az átalakított étrendjének köszönhetően elképesztő számokat hoz, drive hosszúsága a 2017-es értékeihez képest 20 (!) métert nőtt, de érdemes megnézni az ütőfej sebességében, illetve a labdák sebességében történt pozitív változást is.

A volt világelső Dustin Johnson két hét pihenőt vett ki a Travelers Championship megnyerését követően. Őt is az esélyesek között jegyzik, ha másért nem hát azért, mert kiegyensúlyozott teljesítményt hoz folyamatosan ezen a viadalon. Tavaly nyolcadik volt, összesen hat top20-as helyezést jegyez a Memorialon. 

Ami a flightokat illeti, a legnagyobb figyelem a Tiger Woods fémjelezte csoportot övezi majd, hiszen az ötszörös bajnok mellett ide kapott besorolást a jelenlegi világelsővel, Rory McIlroy, valamint a korábbi világelső, a sérülése és operációja óta érthetően gyengébben szereplő, ám mindig veszélyes Brooks Koepka is. Ezen kívül kifejezetten izgalmasnak tűnik a Phil Mickelson, Justin Rose, Shane Lowry alkotta hármas, de érdemes lesz figyelni a Bryson Dehambeau, Collin Morikawa, Patrick Cantlay fémjelezte csoportra is, ahogy a Justin Thomas, Xander Schauffele, Dustin Johnson trió is izgalmas flightnak tűnik. 












Hozzászólások