NFL - New England Patriots: címvédésre fel!
New England Patriots: címvédésre fel!
Fotó: Europress/AFP

New England Patriots: címvédésre fel!

Németh DánielNémeth Dániel
2017/09/05 14:39

Ha van csoport, ahol kényelmes magabiztossággal meg lehet tippelni a győztest, az az AFC East, ahol a címvédő New England Patriots zsinórban kilencedik győzelmére készül. A hazafiak nem csak azért számítanak megbízható tippnek, mert Tom Brady személyében minden idők egyik (?) legnagyobb irányítója vezeti a támadósort, de azért is, mert a csoportban két csapat is a franchise újjáépítésén dolgozik, míg a legnagyobb riválisnak számító Miami Dolphins kezdő irányítója elveszítését követően a nyugdíjból visszahívott Jay Cutlerrel próbálja megismételni a tavalyi rájátszást.

New England Patriots - Még a legjobb játékosuk nélkül is Super Bowl-esélyesek lennének

Amit a Patriots és különösen Bill Belichick vezetőedző művel, az lassan már a pofátlanság kategóriába tartozik. Nem elég, hogy tavaly minden idők legnagyobb fordításával megnyerték a franchise ötödik bajnoki címét, de szezon végén a fizetési sapkával is kifejezetten kedvezően álltak, így tovább erősíthették az egyébként is bivalyerős csapatot.

A szabadügynök-piacról három kiváló játékost is sikerült Bostonba csábítaniuk. A cornerback Stephon Gilmore megszerzése nem csak azért okozhat örömöt a csapatnál, mert a liga egyik legjobbját sikerült megszerezni, de azért is, mert az egyik csoportriválist sikerült tovább gyengíteni az üzlettel. A Buffalo Bills kénytelen volt a tavaly cserefutóként remeklő Mike Gillislee-t is elengedni a címvédőhöz, miután nem akarták (vagy tudták) megadni a Pats által kínált feltételeket. És ha ez nem lenne elég: a kiváló mélységi célpontnak számító Brandin Cooks is New England-játékos lett, érte egy első körös picket küldtek New Orleans-ba.

Az előző idényhez képest jelentős erősítés lesz az állítólag teljesen egészséges és kirobbanó formában lévő Rob Gronkowski is, aki a liga legjobb képességű tight endje, és nem mellesleg Tom Brady kedvenc célpontja. Apropó sérülések: talán ez lehet az egyetlen, ami megállítja a New Englandet. ACL-sérülése miatt az egész idényt kénytelen lesz kihagyni Julian Edelman, akinek a hiányát 2015-ben is megérezte Brady, igaz idén sokkal mélyebbnek tűnik ez a poszt, és a Belichick-Brady párost ismerve még az sem kizárt, hogy valamelyik perember lép előre, akár a Coltstól frissen megszerzett Phillip Dorsett, akit pár éve a draft első körében szereztek meg a "csikók".

A csoportban lévő dominanciájuk mindenesetre nem forog veszélyben, Bradyék kényelmes fölénnyel fogják nyerni (tavaly azt is láttuk, hogy még a 12-es hiányát is elbírja a csapat), esetükben leginkább arról érdemes beszélni, meglesz-e a címvédés. A csapat mostani állapotából kiindulva inkább igen, mint nem.

Miami Dolphins - Előrelépés lesz-e Jay Cutler Ryan Tannehillhez képest?

Ryan Tannehill tavaly szezon közben térdsérülést szenvedett, de úgy döntöttek, nem műtik meg az irányítót, hanem alternatív módon kezelik. Nem jött be: az idény során már nem léphetett pályára, ráadásul az előszezon alatt újra lesérült és ezúttal már a műtét is elkerülhetetlen lett. A Dolphins vezetősége ezért kénytelen volt új irányító után nézni, és a lehetőségekhez képest mindenképpen jól jártak a nyugdíjból visszahívott Jay Cutlerrel.

Először is, a Chicagóból kiutált játékos egyáltalán nem rossz képességű irányító, korábbi csapatában egy sor rekordot sikerült felállítania. Való igaz, hogy a Bearsnél eltöltött nyolc szezon alatt csupán két pozitív idénye volt, de túlzás lenne ezt csak az ő nyakába varrni, gyakorlatilag soha nem állt előtte olyan támadófal, amivel elvárható lett volna tőle a konstans jó teljesítmény. Másodszor pedig, ha van edző, aki képes a maximumot kihozni belőle, az Adam Gase lesz, akivel 2015-ben már sikeresen tudtak együtt dolgozni.

Így aztán az a furcsa helyzet állhat elő, hogy a Miami támadósora még akár erősödhet is az előző idényhez képest, Tannehill teljesítménye ugyanis jócskán elmaradt a várakozásoktól. Tehetség lenne a delfineknél, elég ha Jarvis Landry, Kenny Stills, DeVante Parker vagy Julius Thomas nevét megemlíteni. Landry ellen jelenleg családon belüli erőszak miatt eljárás folyik, de ha mindannyian pályára léphetnének, nem kellene a célpontok miatt aggódnia Cutlernek. Ott van ráadásul az angol futó, Jay Ajayi is, aki tavaly 1272 yardot és 8 TD-t szorgoskodott össze, amivel sikerült felélesztenie a csapat régóta haldokló futójátékát.

A labda másik oldalán sincs okuk szégyenkezni, középről továbbra is a liga legjobb defensive tackle-je, Ndamukong Suh fogja riogatni az ellenfeleket, szélről pedig Cameron Wake-től várhatják majd a nyomást, de az első körben draftolt Charles Harris is javíthat a csapat teljesítményén. A Miaminak főleg a linebacker és a safety poszton lehetnek majd gondjai, de itt sem a minőség hiánya a legnagyobb gond, inkább a játékosaik sérülékenysége okozhat némi fejtörést.

Buffalo Bills - Új vezetőség, új remények, új csapat

A Buffalo 2014-es ligaelit védelme Rex Ryan irányítása alatt teljesen szétesett, 2017-re pedig odáig jutottak, hogy a fizetési sapkával is hadilábon álltak, így pedig reménytelennek tűnt a csapatépítés. A Ryan-érának már szezon közben vége lett, helyét Sean McDermott vette át a vezetőedző posztján, de a general manager posztján is változás történt, Brandon Beane került a draft után kirúgott Doug Whaley helyére. Az új GM pedig elkezdett tisztogatni az előző rezsim játékosai közül. Mivel akad egyértelműen minőségi játékos is közöttük, idén sem érdemes sokat várni a Buffalótól.

Az új vezetőség legérdekesebb húzása Sammy Watkins elcserélése volt. A 2014-ben első körben draftolt játékos a csapat egyetlen kiemelkedő képességű elkapója volt, igaz sérülékenysége miatt nem tudott konstans jó teljesítményt nyújtani. A játékost a Los Angeles Ramshez küldték egy második körös cetliért és a cornerback E.J. Gainesért cserébe. Még aznap megállapodtak az Eagles-szel, és a csapat legjobb cornerét, Ronald Darbyt is elcserélték egy harmadik körért és az elkapó Jordan Matthews-ért. Pár héttel később a linebacker Reggie Raglandtől is megszabadultak, aki a Kansas Cityhez került egy negyedik körös draftcetliért cserébe.

Az új vezetőség alighanem ezekkel a döntésekkel az irányító, Tyrod Taylor sorsáról is határozott, aki potens célpontok híján aligha lesz képes meggyőzni a vezetőséget arról, hogy érdemes köré építeni az átalakulóban lévő csapatot. Taylor első szezonja kiválóan sikeredett, de Watkins hiányával nem tudott mit kezdeni, így mutatói jelentősen romlottak a második évében. Most egy egész szezonon keresztül kellene a maximumot kihoznia az átlagos képességű elkapóbrigádból, amit aligha fog tudni megoldani.

A Billsnél azért a csapat legerősebb pontjaihoz nem nyúltak hozzá, így a támadófalat sikerült egyben tartani, és a pletykákkal ellentétben végül a futó LeSean McCoy is maradt a csapatnál, de ennek maximum a fantasy-tulajdonosok örülhetnek, a szurkolóknak kevesebb örömben lesz részük.

New York Jets - Összejön-e a 0-16-os szezon?

Bár a Billsnél is egyértelműnek tűnik, hogy lélekben már a draftra készülnek, a New Yorknál egyértelműen egyik csapat sem tankol. Hozhattak volna például a piacról olyan irányítót, akivel lett volna esélyük legalább néhány győzelemre, ehelyett azonban az örök vándor Josh McCown mellett tették le a voksukat, akitől maximum néhány átlagosnál jobb teljesítményt várhatnak, győzelmeket nem.

Nem mintha ez rajta múlna elsősorban, a Jets jelenleg jóformán minden poszton óriási lyukakkal rendelkezik. Igazából egyedül a belső védőfal jelenti a kivételt, ahol Muhammad Wilkerson és Leonard Williams is jelentős értéket képvisel, de például innen is elküldték Seattle-be a csapat egyik legjobb falemberét, Sheldon Richardsont. Ezt persze aligha bánja a kiváló játékos, a Jets még évekig nem kerül rájátszás közelébe, míg a Seahawks (különösen Richardsonnal) Super Bowl-esélyes társaság.

Meg sem próbálkozunk azzal, hogy részletezzük a hiányposztokat, inkább röviden összefoglaljuk:

  • nincs használható pass rusher
  • a linebacker sor hemzseg a lyukaktól
  • a cornerback poszton évek óta nagyon rosszul állnak
  • a támadófalból mindenkit szélnek eresztettek
  • a futóknál Forte öregszik, Powell átlagos
  • az egyetlen használható elkapójuk, Quincy Enunwa megsérült
  • tight end poszton szintén évek óta nincs megoldásuk

Persze a legnagyobb hiányposzt az irányító, ahol McCown mögött két fiatal QB tartozik még a kerethez. A harmadik szezonjára készülő Bryce Petty tavaly négy mérkőzésen volt kezdő, összesen 3 TD mellett 7 interceptionig jutott, Christian Hackenberg pedig jelenleg egyetlen passzal sem rendelkezik az NFL-ben, és valószínűleg azzal járunk jól, ha ez így is marad: messze az előszezon egyik legreménytelenebb teljesítménye volt az övé.

A Jets mostani helyzetét látva igazából csak az a kérdés, összejön-e a 0-16-os szezon a franchise-nak, amivel eddig csak a 2008-as Detroit Lions "büszkélkedhetett".

AFC West

Komoly csata várható az NFL legizgalmasabb csoportjában | Hosszabbítás

Az AFC West az a csoport, ahol a játékosállomány alapján mindegyik csapatnak reális esélye lehet a rájátszásra. Jelenleg a fiatal játékosaival elképesztően izgalmas projekttel rendelkező Oakland Raiders és az Andy Reid zsenialitásában bízó Kansas City Chiefs tűnik kiemelkedőnek ebben a divízióban, de ha a Broncos védelme nem esik vissza, a Chargers pedig - immáron Los Angelesben - limitálni tudja a sérülések számát, ők is ott lehetnek a playoff-várományosok között.

További beharangozóink:

AFC North - Lesz-e kihívója a Pittsburgh Steelersnek?

AFC South - A Tennessee Titans lenyomhatja a Houston Texanst

Beharangozóink az NFC csoportjairól:

NFC North - Idén is Aaron Rodgers lenne észak királya az NFC trónjáért folytatott harcban 

NFC South - Mi lesz a legkiszámíthatatlanabb NFL-csoportban? NFC West – A védelem ismét győzelemre vezetheti a Seattle-t

NFC East – Megismételné tavalyi szezonját “Amerika csapata”

Ki nyeri a csoportot szerintünk? 

Rév Dániel: Patriots. Amúgy is teljesen kétarcú csoport, most még Tannehill se lesz.

Jaeger Ákos: Patriots. A címvédőnek rég volt ilyen könnyű dolga, a Jets és a Bills átalakulóban, a Dolphins-nál megsérült a kezdő irányító.

Lasányi Csaba: Patriots. Max a Dolphinst lehetne komolyabban venni, de őket is simán verik majd oda-vissza.

Németh Dániel: Patriots. Még Edelman kiesésével is erősebbek a tavalyi évhez képest, így még a tökéletes szezon is elképzelhető tőlük.

Szántó Petra: Patriots. Mert mindig a Patriots a csoportgyőztes.

Hozzászólások