NFL - Lesz-e kihívója a Pittsburgh Steelersnek?
Lesz-e kihívója a Pittsburgh Steelersnek?

Lesz-e kihívója a Pittsburgh Steelersnek?

Lasányi Csaba ·
2017/09/04 12:50

Az AFC Northban mintha megállt volna az idő az utóbbi években, és ez az offseason sem ígér nagy változásokat, ami a csoportelsőséget illeti: a Bengals folyamatosan kulcsembereket veszít, a Ravenst a sérülések hátráltatják, miközben a Pittsburgh támadógépezete továbbra is ellenállhatatlannak tűnik. A Cleveland pedig… ezúttal talán tényleg megtalálja a franchise irányítóját?

Pittsburgh Steelers – Lehet-e jelentősége a Bell-mizériának?

Pittsburghben már csak a riválisok problémái miatt is magabiztosan várhatják a szezont, igaz, nekik sem volt teljesen felhőtlen az offseasonjuk. A csapat sztárfutója, Le’Veon Bell ugyanis csak a napokban írta alá új szerződését (1 év, 12 millió dollár), a holdout miatt pedig eddig nem vett részt a csapat felkészülésében – ettől függetlenül nem kérdés, rögtön az első héten kulcsszerep vár majd a liga egyik, ha nem legjobb running backjére.

Bell szerződése mellett két hasznos veterán megszerzésének is örülhettek a napokban a Steelers drukkerei, Joe Haden a divíziórivális Brownstól érkezett a secondary megerősítésére, a tight end, Vance McDonald személyében pedig újabb remek fegyvert kapott Ben Roethlisberger. (Nem panaszkodhat Big Ben, McDonald érkezésével és Martavis Bryant eltiltásból való visszatéréssel két újabb opcióval gazdagodik a tavalyiakhoz képest.)

A csapat védelme Ryan Shazier és Cameron Heyward vezetésével már tavaly is mutatott fejlődést, ha idén Hadennel együtt a fiatal secondary is még inkább összeáll, remek évet futhat a Steelers. Igaz, akadt a defense-ben fontos távozó is a linebacker Lawrence Timmons személyében, akit majd a kevésbé tapasztalt Vince Williamsnek kell majd pótolnia, miután Dont’a Hightowert nem sikerült Pittsburghbe csábítani.

Cincinatti Bengals – Túl sok a kérdőjel

A Bengals újabb csalódást keltő offseasont tudhat maga mögött, miután a támadófalból két kulcsember, Kevin Zeitler, valamint a franchise-t 11 éve szolgáló Andrew Whitworth is elhagyta a gárdát, pótlásuk pedig egyáltalán nem tűnik megoldottnak. A csapat ugyanis a drafton a támadószekciót erősítette inkább tovább, az első körben a villámgyors elkapót, John Rosst húzták be, a második körös picket pedig egy futóra, Joe Mixonra áldozták be kevéssé érthető módon.

Ennél a gárdánál természetesen nem mehetünk el szó nélkül az eltiltások mellett sem: a cornerback Adam Jones a második fordulóban kapcsolódhat be, Vontaze Burfict viszont kénytelen lesz az első három kört kiülni egy előszezonbeli durvasága miatt – öt meccses eltiltásából faragtak le két találkozót nemrég.

A Bengals támadósorában hiába szerepelnek szép számmal az ügyességi posztokon tehetséges fiatalok (és jelenleg éppen a tight-end, Tyler Eifert is egészséges), nagy kérdés, hogy a támadófal gyengülését túlélhetik-e Andy Daltonék. Marwin Lewis vezetőedző sokadik utolsó esélyét kapja meg idén…

Baltimore Ravens – Megint ugyanaz a nóta…

A Ravens tavalyi szezonját tönkretették a sérülések (no meg az akadozó támadójáték), és nagyon úgy tűnik jelenleg, hogy ez idén sem lesz másként. Több meghatározó játékos idénye is véget ért már azelőtt, hogy elkezdődhetett volna, közülük talán a tavaly biztatóan teljesítő futó, Kenneth Dixon kiválása a legfájóbb. (A teljesség igénye nélkül ugyanakkor a két tight-end Crockett Gilmore és Dennis Pitta, a guard Alex Lewis és a cornerback Tavon Young sem lesz jövőre várhatóan.)

A futójáték már csak azért is fontos lenne a Ravensnek, mert a 24 millió dolláros fizuval rendelkező, sokat kritizált irányító Joe Flacco elég felemásan teljesít az utóbbi években. Igaz, jövőre is lesz két kiváló célpontja a Steve Smith helyére érkező Jeremy Maclin, valamint Mike Wallace személyében, azonban rajtuk kívül elég vékony lehet a gárda támadóoldalon – Danny Woodhead vagy Brashad Perriman veszélyes játékosok, de folyamatosan sérülésekkel bajlódnak, jelenleg sincs ez másként.

A védelmet próbálták meg egyébként inkább erősíteni az offseason folyamán, a drafton az első négy körben egyaránt a pálya ezen oldalára draftoltak. Az első körben például a cornerback Marlon Humphreyt húzták, miután leigazolták ugyanerre a posztra Dallasból a veterán Brandon Carrt. Tony Jefferson pedig Arizonából érkezett, Eric Weddle-lel alkothat remek safety duót.

Baltimore-ban reálisan egy wild card helyet célozhatnak meg, de könnyen lehet, hogy ehhez egészségesen is kevesek lennének…

Cleveland Browns – Bőven van ok a bizakodásra

Clevelandben aligha számolnak azzal, hogy megszorítják a nagyokat, ugyanakkor valószínűleg rég voltak ilyen bizakodóak a Browns szimpatizánsai. A napokban kivágták Brock Osweilert a gárdából, így megnyugodhattak Ohióban, nem a Houstonban totálisan becsődölő QB, hanem a tehetséges újonc, a második körben draftolt DeShone Kizer irányítja majd a csapatot idén. Kizer az előszezonban biztatóan mozgott, Hue Jackson nyilatkozatai alapján pedig könnyen lehet, hogy személyében a Browns hosszú távon megtalálhatja végre valahára franchise irányítóját.

A drafton ráadásul az első helyen sikerült behúzni a korszakos tehetségnek tűnő passzsiettetőt, Myles Garrettet, valamint a 25. helyen a strong safety Jabrill Peppers is hozzájuk került, így a defense-ben is lesz kire odafigyelni.

A Browns legnagyobb erőssége idén viszont egyértelműen a támadófal lehet, melyet a szabadügynök-piacon alaposan megerősítettek, érkezett ugyanis Green Bayből JC Tretter, Cincinattiből pedig Kevin Zeitler, akik előző állomáshelyeiken már bizonyították, a legjobbak között vannak posztjukon. Szintén nem sajnálták a pénzt a Ramstől érkező Kenny Brittre, aki első számú elkapóvá léphet elő Clevelandben. Furcsa leírni, de érdemes lehet jövőre Cleveland Browns-meccseket nézni.

AFC South

A Tennessee Titans lenyomhatja a Houston Texanst | Hosszabbítás

Tavaly a feltörekvő irányítók csoportjaként vezettük fel az AFC South küzdelmeit, és a helyzet annyiban változatlan, hogy a Jacksonville Jaguarst leszámítva mindegyik csapat fiatal, nagy potenciállal rendelkező játékost állíthat a center mögé. A legnagyobb sztár természetesen Andrew Luck közöttük, de sokat várnak a harmadéves tehetségtől, Marcus Mariotától is.

További beharangozóink:

AFC West - Komoly csata várható az NFL legizgalmasabb csoportjában AFC East - New England Patriots: címvédésre fel!

Beharangozóink az NFC csoportjairól:

NFC North - Idén is Aaron Rodgers lenne észak királya az NFC trónjáért folytatott harcban 

NFC South - Mi lesz a legkiszámíthatatlanabb NFL-csoportban? NFC West – A védelem ismét győzelemre vezetheti a Seattle-t

NFC East – Megismételné tavalyi szezonját “Amerika csapata”

Ki nyeri a csoportot szerintünk?

Rév Dániel: Steelers. Nyilván idehúz a szívem, de amúgy is talán ők erősödtek picit.

Jaeger Ákos: Steelers. Ha Roethisberger egészséges tud maradni a liga egyik legjobb elkapó-futó duójával + a mindig jó védelemmel nem lehet gond a csoport megnyerése.

Lasányi Csaba: Steelers. Talán a második számú SB-esélyes az AFC-ben, a riválisoknál pedig túl sok a kérdőjel.

Németh Dániel: Steelers. Sérülések nélkül Super Bowl-esélyes csapatról van szó, a többiekben pedig nincs benne a kiegyensúlyozott szereplés.

Szántó Petra: Steelers. BBBB (BigBen, Brown, Bell, Bryant).

Hozzászólások