MLB - MLB szezonbeharangozó 6. rész - NL Central
MLB szezonbeharangozó 6. rész - NL Central
Fotó: Europress/Getty

MLB szezonbeharangozó 6. rész - NL Central


2015/04/21 09:12

A végére maradt a legnagyobb harcot ígérő csoport, a National League középső csoportja. Egyáltalán nem lenne meglepetés, ha mind az öt csapat versenyben lenne a rájátszásért, bár talán a St. Louis Cardinals egy kicsit felfelé, míg a Milwaukee Brewers egy kicsit lefelé lóg ki. A Chicago Cubs jól erősített, míg egy sérülésmentes szezon esetén a Cincinnati Reds és a Pittsburgh Pirates csapata is ott lehet a végelszámolásnál.

Chicago Cubs

Chicago másik csapata, a Cubs városi riválisához hasonlóan az új csapat felépítésének utolsó fázisában jár. A hatalmat 2011 októberében átvevő Theo Epstein-Jed Hoyer páros nem ígért azonnali sikereket, több éves munkát igénylő tervet eszeltek ki, ám a korábban a Boston Red Sox-szal elért eredményeik tudatában a szurkolók türelemmel fogadták őket. Nem is haladnak rossz úton, a témában talán legrelevánsabb Baseball America a csapat farm-rendszerét a liga legjobbjának tartja, ahonnan akár már az idén több olyan tehetség is felkerülhet a nagycsapathoz, akik azonnal segítséget tudnak nyújtani. Az sem jelent hátrányt a Cubs esetében, hogy a pénztárcájuk vastagsága alapján az MLB "felső tízezrébe" tartoznak.

Ezt az előnyt a téli holtszezon alatt ki is használták. Az említett farm-rendszer ugyan tele van szépreményű ütőjátékossal, de dobók terén már sokkal karcsúbb a helyzet. Nem is volt meglepő, hogy erre a csapatrészre koncentráltak az igazolási időszakban. Mindjárt az egyik legjobbat, Jon Lester-t szerezték meg, akivel 6 évre szóló 155 millió dolláros szerződést kötöttek. Lester feladata lesz a dobószekció vezetése; az előző szezonban tehetségét végre megcsillogtató Jake Arrieta-val erős párost alkothatnak.  Érkezett még a tavaly tavasszal a csapatnál kiváló teljesítményt nyújtó Jason Hammel (akit nyáron Oakland-be küldtek, de ott nem tudta folytatni a jó szereplést), aki ha a chicagói formáját hozza, nagyszerű rotáció állhat össze. A maradék két posztra többen is bevethetőek: Kyle Hendricks, Jacob Turner, Tsuyoshi Wada és Travis Wood közül alighanem az egészségesebb és jobb formában lévő két játékos fog kezdeni. A bullpen a tavalyihoz hasonló összetétellel kezdte meg a szezont, ide Jason Motte érkezett erősítésként, de a Héctor Rondón-Pedro Strop-Neil Ramirez-Justin Grimm fémjelezte egységtől idén is jó teljesítményt várhatunk.

Az ütősort az Anthony Rizzo-Starlin Castro páros köré kellett felépíteni, ám a Cubs olyan sok tehetséges játékossal rendelkezik az alsóbb ligákban, hogy a vezetők csak játékoscserében gondolkodtak. Ennek keretében érkezett Tommy La Stella Atlantából, Miguel Montero Arizonából és Dexter Fowler Houstonból. Hármójuk közül Montero és Fowler meghatározó szerepet fog betölteni az idén. Rajtuk kívül még a fiatalok fejlődésében bízhatnak, a közvélemény hatalmas elvárásokat támaszt Jorge Soler-rel, Arismendy Alcantara-val, Javier Baez-zel, vagy Kris Bryant-tel szemben is. Míg Mike Olt értéke egyre lejjebb csúszik, annál jobban emelkedik Addison Russell-é és Kyle Schwarber-é. Bőven van tehát erősítés a háttérben, kérdés, hogy az említett játékosok már az idén ki tudják-e hozni magukból a legjobbjukat. Ha igen, a Cubs vissza fog kerülni a rájátszásba.

Bejutnak a rájátszásba, ha Lester hozza a tőle Bostonban megszokott teljesítményt, Arrieta, Wood, Hendricks, Rizzo és Castro tovább fejlődnek, valamint a fiatal tehetségek meg tudják közelíteni a tőlük elvárt szintet.

Nem jutnak be a rájátszásba, ha a rotációban Lester mellé senki nem lép előre és az újonc játékosoknak több idő kell a fejlődéshez.

Tipp: nem jutnak be a rájátszásba.

Kire érdemes figyelni? : Anthony Rizzo, Kris Bryant, Jorge Soler, Jake Arrieta, Jon Lester

Cincinnati Reds

A Reds esetében elég nehéz dolgunk van, ha az idei szereplést akarjuk megtippelni. Ha csak a játékosok neveit nézzük, simán megcsíphetnek egy rájátszást jelentő pozíciót, de páran már nem biztos, hogy tudnak úgy teljesíteni, ahogyan azt régebben megszokhattuk tőlük, ezért egy playoff helyezés elérése mégis meglepetésszámba menne.

A Reds azért is speciális eset, mert az elmúlt holtszezonjukat az idei szezont követő átigazolási időszak határozta meg. A tavalyi rotációból Johnny Cueto, Mike Leake, Mat Latos és Alfredo Simon szerződése is lejár az idei szezon után, az pedig igen valószínűtlennek tűnt, hogy mind a négyüket sikerül majd megtartani. Ezért a vezetőség inkább előre menekült, Latos-t és Simon-t elcserélték, hogy még valami ellenértéket kaphassanak értük, fiatal, és még sok évig a klub alkalmazásában álló játékosok személyében. Latos Miami-ba került azért az Anthony DeSclafani-ért cserébe, akit nagy tehetségnek tartanak, de már az idei szezonban is segítségére lehet a csapatnak, Simon-t pedig Detroitba boltolták el a shortstop Eugenio Suárez-ért és a szintén nagyon tehetségesnek mondott Jonathon Crawford-ért (ő viszont majd csak 1-2 év múlva kerülhet fel a nagycsapathoz). Maradt Cueto és Leake, ám amennyiben a Reds már a nyáron kiszáll a rájátszásért vívott harcból, akár őket is elcserélhetik. Az egyetlen biztos maradó a tavaly hat éves szerződéshosszabbítást aláíró Homer Bailey,; ha ő, Cueto és Leake hozza magát, a Reds komoly rotációval hozza le ezt az évet is. Az más kérdés, hogy mögöttük elég gyenge csereszekciót találunk. Bár az egység closer poszton Aroldis Chapman személyében az egyik legkíméletlenebb dobót vonultatja fel, mellette nem találunk biztos pontot, a télen érkezett Burke Badenhop egyedül nem lesz elegendő.

Az ütősorban is több kérdőjelet találunk. Joey Votto a liga egyik legjobbja, ám tavaly 100 meccset kellett kihagynia sérülés miatt. Billy Hamilton talán még Usain Bolt-ot is megszorongatná, kérdés, hogy milyen gyakran sikerül majd bázisra kerülnie. Brandon Phillips és Jay Bruce alapemberek, de tavaly gyenge szezont futottak, míg Marlon Byrd szinte a semmiből hozta vissza karrierjét, neki idén is tartania kell a szintet, hogy a Reds sikeres legyen. Ebben nagy szerepe lesz az egyre veszélyesebbé váló Todd Frazier-nek, valamint a tavaly kiugróan jó szezont futó elkapónak, Devin Mesoraco-nak is. Ha mindenkinek kijön a lépés, akár a csoport legveszélyesebb támadóegységévé állhatnak össze.

Bejutnak a rájátszásba, ha a kulcsjátékosok a hírnevüknek megfelelő teljesítményt tudnak nyújtani, a bullpen összekapja magát és a rotáció DeSclafani-val kiegészülve húzza majd a csapatot.

Nem jutnak be a rájátszásba, ha Bruce és Phillips tovább csúsznak a lejtőn, a cseredobók idén sem lesznek jobbak, Hamilton nem kerül elégszer bázisra és kiderül, hogy Mesoraco tavalyi idénye csak véletlen volt.

Tipp: nem jutnak be a rájátszásba.

Kire érdemes figyelni? : Johnny Cueto, Aroldis Chapman, Joey Votto, Todd Frazier, Billy Hamilton

Milwaukee Brewers

A Brewers tavaly sokáig vezette a csoportot, ám az év végére teljesen kipukkadtak és lemaradtak a rájátszásról. A playoff helyekért szóló küzdelembe idén is beleszólhatnak, de az sem lenne meglepő, ha ők végeznének az NL Central utolsó helyén.

Mivel a csapatvezetés ritkán oszt ki nagyobb pénzösszegekről szóló szerződéseket, az idei holtszezon is csendesen telt Milwaukee-ban. Túl sok új játékosra azonban nem is volt szükség, mert a csapat rendelkezik egy olyan maggal, akik ha legjobbjukat tudják nyújtani, sok szép percet okoznak majd a szurkolóknak. Az outfield már adott volt, a Ryan Braun-Carlos Gómez-Khris Davis hármas kiváló trió, ám Davis-nek még fejlődnie kell, Braun-nak pedig visszatérni MVP közeli teljesítményéhez; mögöttük sérülés esetén Gerardo Parra várja a bevetést. Az infield-en sem volt sok kérdőjel: a hármas bázist a 18. (és lehet, hogy utolsó) szezonját megkezdő Aramis Ramirez, a shortstop pozíciót Jean Segura, a kettes bázist Scooter Gennett foglalja el, elkapó pozícióban a lassan a liga legjobbjává fejlődő Jonathan Lucroy-t találjuk. Ramirez kora ellenére még mindig megfelelő, Gennett és Segura pedig fejlődőképes (a playoff helyezéshez szükség is lesz az előrelépésükre). Egyedül az egyes bázis tátongott üresen, ahová Adam Lind-et szerezték meg Torontóból, a dobó Marco Estrada-ért cserébe. Lind mindenképpen jobb teljesítményt fog nyújtani, mint a tavalyi Lyle Overbay-Mark Reynolds páros, Estrada pedig pótolható a Brewers részéről. Ideális esetben ez a sor felveszi a versenyt a csoport többi csapatának ütősorával is.

A dobószekcióról mindez már nem mondható el. A kevés nagyobb összegű szerződés két becses gazdájától, Kyle Lohse-tól és Matt Garza-tól is többet vártak, feladatuk idén is a rotáció vezetése lesz, ám többet kell nyújtaniuk ahhoz, hogy a Brewers bejusson a rájátszásba. Mögöttük két ígéretes tehetség, Wily Peralta és Jimmy Nelson dob majd, akik akár át is vehetik a stafétát a Lohse-Garza párostól. A rotáció Mike Fiers-szel lesz teljes, aki tavaly rövid időre jól szállt be, a csapat háza táján nagyon örülnének, ha ugyanezt egy egész szezonban is meg tudná ismételni. A bullpen tavaly felemás teljesítményt nyújtott, a visszatérő Francisco Rodríguez-re és az újonnan érkezett Neal Cotts-ra nagy feladat fog hárulni idén. A Brewersnél bíznak még abban is, hogy a távozó Yovani Gallardo-Zach Duke-Tom Gorzelanny hármas hiányát a dobó-részleg nem fogja megérezni.

Bejutnak a rájátszásba, ha az ütősor és a dobószekció is a jobbik arcát mutatja az idén.

Nem jutnak be a rájátszásba, ha a másik orcájukat fordítják majd oda.

Tipp: nem jutnak be a rájátszásba.

Kire érdemes figyelni? : Ryan Braun, Carlos Gómez, Jimmy Nelson, Wily Peralta, Jonathan Lucroy

Pittsburgh Pirates

A Pirates sztorija hollywood-i filmért kiált: a szépen lassan (20 évig) építkező kiscsapat végre újra a rájátszásért harcol, van egy igazi szupersztárjuk Andrew McCutchen személyében, és még a stadion, a PNC Park is gyönyörű (lásd lejjebb).

Éppen csak pénzzel nincsenek túl jól eleresztve, ezért a csapat egyik legfontosabb láncszemét, az elkapó Russell Martin-t el is veszítették a télen (Martin a Toronto Blue Jays-be igazolt). „Egye fene, majd megyünk Steelers meg Penguins meccsre”-gondolhatták Pittsburgh-ben, de azért temetni nem kell a csapatot. McCutchen két oldalán ugyanis két igen tehetséges játékos foglalja el az outfield-et, Starling Marte és Gregory Polanco személyében, míg az infielden a tavaly mindenkit meglepő Josh Harrison, a jó átlagokat hozó Neil Walker, valamint a tavaly visszaesést produkáló, de amúgy igen komoly ütőerővel rendelkező Pedro Álvarez is bevethető. Még egy kis meglepetést is okoztak a télen, hiszen szerződtették a Dél-Koreában hihetetlen számokat produkáló Jung-ho Kang-ot, aki ha valamennyit át tud menteni teljesítményéből, tovább erősítheti az infield-et. Martin-t viszont nem sikerült pótolni, a Yankees-től megszerzett Francisco Cervelli állandóan sérülésekkel bajlódik, így nem tudni, egy egész szezon alatt mire is lehet képes.

A dobószekcióba mindegy is, hogy kit szereznek meg, az általános vélekedés szerint az edző, Ray Searage úgyis kihozza belőle a maximumot. Jó példa erre a Pirates rotációjának 3/5-e: a télen újabb három évre szerződtetett Francisco Liriano, az egy évre visszatérő A.J. Burnett, valamint a tavaly megtáltosodó Vance Worley is neki köszönheti karrierje megmentését. Amennyiben a legenda idén is tovább él majd, valamint a fiatal Gerrit Cole tovább fejlődik, a csapat rotációjával kevés probléma lehet, ám ha alulteljesítenek, komoly bajba kerül a csapat. A csere-részlegen sincs gond, az érkező Antonio Bastardo még erősítheti is az egységet.

Bejutnak a rájátszásba, ha McCutchen megint MVP közeli teljesítményt nyújt, Álvarez visszatalál régi önmagához, Harrison nem csak egy éves fellángolás volt és a rotáció a csapat erősségét jelenti majd.

Nem jutnak be a rájátszásba, ha a húzóemberek gyenge ütőátlagokat produkálnak és a rotáció a gyengébbik produkciójával áll elő.

Tipp: Wild Card 1.

Kire érdemes figyelni? : Andrew McCutchen, Gregory Polanco, Gerrit Cole, Josh Harrison, Jameson Taillon

St. Louis Cardinals

A Cardinals-t minden évben esélyesként kell kezelni, a csapat mintául szolgálhat, hogyan is kell konzisztens jó teljesítménnyel működtetni egy csapatot. Ha mindenképpen meg kellene jelölni a csoport favoritját, ők lennének azok. Mivel még pont jó korban lévő veteránok és feltörekvő fiatalok alkotják a csapatot, a holtszezonban sok mozgásra nem lehetett számítani. Aztán az élet közbeszólt…

Október végén sötét hírek járták be a baseball világát, a Cardinals egyik legnagyobb ígéretének tartott Oscar Taveras és barátnője autóbalesetben elhunytak. A csapat azonban nem sokáig gyászolhatott, a vezetőségnek az volt a feladata, hogy már az idei idényre pótolják Taveras-t. Ezt nem is akárhogyan sikerült megoldani. Mivel a csapat több tehetséges kezdődobóval is rendelkezik, az egyiket, Shelby Miller-t (Tyrell Jenkins-szel karöltve) elcserélték Atlantába, Jason Heyward-ért és Jordan Walden-ért cserébe. Heyward még csak 25 éves, de már most az egyik legjobb védő posztján, támadásban pedig rengeteg kiaknázatlan lehetőség rejlik benne. Bár szerződése az idény végén lejár, a Cardinals nagyon jól járt megszerzésével, míg Walden az amúgy is erős bullpen-t javíthatja még tovább. Heyward posztján (right field) kívül más pozícióban mindenhol megvolt már a kezdő ember, így több igazolást az ütősorba nem is hajtottak végre.

Túlzott erősítésre a rotáció sem szorult, Adam Wainwright a liga egyik legjobbja, míg az őt követő Lance Lynn-től, John Lackey-tól, Michael Wacha-tól és Carlos Martínez-től jogosan várnak sokat a csapat háza táján. Lynn azért kapott egy három évre szóló szerződést, hogy a vélhetően egyre emelkedő fizetését valahogy kordában tartsák. A Cardinals irigylésre méltó helyzetben van, akár a döntőig is menetelhetnek.

Ám nemsokára több problémával is szembe kell majd nézniük, a csapat magját alkotó veteránok nagy része már 32 év fölött van, ki tudja hány kiváló szezon van még bennük, míg a kiváló farm-rendszertől megszokott tömegtermelés kezd leállni. Pánikra persze nincs ok, ha a kiöregedőfélben lévő játékosokat tudják pótolni fiatalokkal, a Cardinals-ra továbbra is mintacsapatként gondolhatunk majd.

Bejutnak a rájátszásba, ha a veteránok még mindig tudják hozni magukat, a fiatal játékosok továbbra is fejlődni fognak és Heyward leigazolása telitalálatnak bizonyul majd.

Nem jutnak be a rájátszásba, ha több kulcsembert elveszítenek sérülés miatt, vagy sok nem várt gyenge teljesítménnyel lesz tele a csapat.

Tipp: megnyerik a csoportot és ezzel bejutnak a rájátszásba.

Kire érdemes figyelni? : Adam Wainwright, Jason Heyward, Michael Wacha, Lance Lynn, Matt Carpenter

Hozzászólások