MLB - MLB szezonbeharangozó 2. rész - NL East
MLB szezonbeharangozó 2. rész - NL East
Fotó: Europress/Getty

MLB szezonbeharangozó 2. rész - NL East


2015/04/14 09:27

A National League keleti csoportja nem ígér túlzott izgalmakat az idei évre. A Washington Nationals toronymagas esélyesként kezdte a szezont, a Miami Marlins és a New York Mets harcban lehetnek a wild card helyek egyikéért, míg az Atlanta Braves és Philadelphia Phillies éles körülmények között tesztelheti, hogyan haladnak a jövő csapatának építésével. Persze, ha mindig minden a várakozások szerint alakulna, nem is kellene lejátszani a bajnokságot…

 

Atlanta Braves

Atlantában egy időben két dologban lehettek biztosak az emberek: a reggeli napfelkeltében és a Braves playoff szereplésében. A 2014-es szezonnak is úgy vágtak neki, hogy a franchise jó irányba halad, hosszú távú szerződéseket kötöttek több kulcsemberrel: Craig Kimbrel, Julio Teheran, Freddie Freeman és Andrelton Simmons is új kontraktust írt alá, e mellett két évre hosszabbítottak Jason Heyward-dal. A rájátszásról azonban lemaradtak és a vezetőség úgy döntött, hogy (legalább) a következő két szezont feláldozza azért, hogy 2017-ben majd újra rájátszásra esélyesként nyithassák meg az új stadiont.

A holtszezonban ezért egy lépést tettek hátra, hogy aztán kettőt előre léphessenek, a véghezvitt változtatások gyorsaságát látva bármely reorganizáció alatt álló cég elpirulna; a hosszú távú szerződéssel rendelkező mag mellől szinte mindenkit elküldtek. Mivel a csapat a ligában szűkösebbnek mondható financiális lehetőségekkel rendelkezik, az idei szezon után szabadügynökké váló Justin Upton-t és Jason Heyward-ot valószínűleg amúgy sem tudták volna megtartani, ezért még a télen el kellett cserélni őket valamilyen ellenértékért. Heyward St- Louis-ba került Shelby Millerért (akire nagy szüksége volt a rotációnak) és Tyrell Jenkins-ért cserébe, míg Upton San Diego-ba ment 4 jövőbeli reménységért. A Padres-szel aztán a kezdés előtti napon is üzleteltek egyet: bár a liga legjobb closere, Craig Kimbrel fájó veszteség, a segítségével sikerült megszabadulni a másik Upton, Melvin szerződésétől is, amely a liga egyik legrosszabb befektetésének bizonyult; 75 millió dolláros szerződéséhez képest elfogadhatatlan teljesítményt nyújtott. Cserébe ugyan be kellett vállalni Cameron Maybin és Carlos Quentin rossz szerződését, de ezek hamarabb leketyegnek, mint Melvin Upton-é. Ha már lúd, legyen kövér, az elkapó/bal külsős Evan Gattis is távozott Houston-ba; ő érte, többek közt, a nagy tehetség Michael Foltynewicz érkezett. Ervin Santana, Kris Medlen, Brandon Beachy, David Carpenter és Chasen Shreve is máshol dobál már az idén, ezt a játékosmozgást még egy olasz futballklub is megirigyelné.

Az érkezési oldal ennél rövidebb: jött Nick Markakis és Jonny Gomes az outfield-re, valamint a meggyengült bullpen-be Jason Grilli és Jim Johnson. Nagy kérdés, hogy a csoportos létszámleépítés után sikerül-e új csapatot építeni, de mivel a Braves már bizonyított- és tehetséges játékosokkal is rendelkezik, az átalakulás akár rövid idő alatt is véghezvihető. Atlantában legalábbis ebben bíznak.

Bejuthatnak a rájátszásba, ha a mag (Freeman, Simmons, Teheran, Minor, Miller, Wood, Bethancourt) mind képesek lesznek egyszerre kiemelkedő teljesítményt nyújtani.

Nem jutnak be a rájátszásba, mert nagyon szerencsés csillagzat kell ahhoz, hogy egyszerre majd’ mindenki a legjobbját nyújtsa.

Tipp: nem jutnak be a rájátszásba

Kire érdemes figyelni? : Freddie Freeman, Julio Teheran, Andrelton Simmons, Shelby Miller, Jose Peraza

 

Miami Marlins

A 2012-ben megnyitott új stadionhoz új név (Florida helyett Miami) és egy erős játékoskeret dukált, akkor a szezon előtt érkezett José Reyes, Mark Buehrle, Heath Bell és Carlos Zambrano (mind kemény pénzekért), de a gárda nem úgy muzsikált, ahogyan azt előre eltervezték. A csapatot, nagy botrányt kiváltva, szét is robbantották (pl. az elhíresült torontói cserével) és inkább a fiatal játékosok alkalmazása felé fordultak. Megtehették, hiszen a korábbi draftokon olyan, mostanra alapemberekké váló játékosokat húztak be, mint Giancarlo Stanton, Christian Yelich, vagy José Fernández. Köréjük kellett a csapatot felépíteni.

Mivel a tavalyi szezon a vártnál jobban sikerült, az idei télen igyekeztek még jobban megerősíteni a gárdát. Játékoscserében most sem volt hiány, ennek keretében távozott három szépreményű dobó Nathan Eovaldi, Anthony DeSclafani és Andrew Heaney személyében. Az egyes és a hármas bázison is más fog védekezni már idén, hiszen sem Garrett Jones (New York Yankees), sem Casey McGehee (San Francisco Giants) nincs már a csapatnál. Távozók mellett volt érkező is bőven: az infield-re megszerezték Dee Gordon-t, Martin Prado-t és Michael Morse-t, a kezdő rotációba érkezett Mat Latos és Dan Haren, a fiatal outfield mögé behúzták a rutinos Ichiro Suzukit. Ha csak a neveket nézzük, a Marlins-tól jobb mérleget várhatunk, mint a tavalyi, de mindegyik érkezőnél kérdések merülnek fel. Ichiro már nem az a szupersztár, mint Seattle-ben volt, Latos sérülékeny, Prado-nak és Morse-nak volt már jobb szezonja, Haren-nek a szezonkezdet előtt (egyes híresztelések szerint) semmi kedve nem volt Miamiban játszani. Pedig Latos és Haren teljesítménye kulcskérdés lehet, a rotáció nem nagyon fogja elbírni, ha ők ketten gyenge szezont futnak. Ebből a szempontból elengedhetetlen, hogy Fernández sérüléséből régi önmagát idézve térjen vissza, majd valamikor nyáron.

Ami a leginkább bizakodásra ad okot, az a kezdő outfield. A Stanton, Yelich, Marcell Ozuna hármas a liga egyik legjobbja, ezért igyekeztek is magukhoz láncolni őket. Stanton potom 325 millió dollárért írt alá, 13 évre, majd Yelich is megkapta saját szerződését (7 évre 49,5 millió dodó). A bullpen tavaly a liga jobbjai közé tartozott, hasonló jó teljesítmény idén sem lenne meglepetés tőlük. Az ütősor jól néz ki, a rotáció Fernandez-zel kiegészülve megfelelő lehet, azonban egyik oldalon sincs sérülés esetén hosszútávra megnyugtató megoldást jelentő csereember.

Bejutnak a rájátszásba, ha az ütősor és a rotáció hozza a nevek alapján elvárható teljesítményt.

Nem jutnak be a rájátszásba, ha a fiatal játékosok megállnak a fejlődésben, az újonnan érkezett veteránok (Morse, Prado, Latos, Haren) gyenge teljesítménnyel rukkolnak elő és egy sérüléshullám végigsöpör a csapaton.

Tipp: Wild Card 2. (163. meccsen a Padres ellen)

Kire érdemes figyelni? : Giancarlo Stanton, Christian Yelich, José Fernández, Dee Gordon

 

New York Mets

Gotham másik csapata, a Mets, sorozatos gyenge szereplésével az élcelődések állandó céltáblája, a sikeresebb Yankees szurkolói előszeretettel törlik lábukat a csapatba, azonban nem lenne meglepő, ha az idén jobb mérleggel végeznének, mint a jenkik. Sandy Alderson GM munkájának gyümölcse kezd beérni, egyes amerikai szakírók már playoff helyezést vizionálnak. A szurkolók egyelőre nem ennyire bizakodók, a New York-i csapatoktól (szerintük) szokatlanul alacsony fizetési keretet sokak szerint lehetne még tágítani. A vezetőség azonban idén nem látott olyan szabadügynököt, aki orra alá érdemes lenne sok számjegyű szerződést tolni. Illetve egyet látott, Michael Cuddyer-t hamar leigazolták, hiányposztra az outfield-re.

A tél fő kérdését az jelentette, hogy a megannyi tehetséges dobójátékos közül kit fognak elcserélni egy kezdő kaliberű shortstop-ért. Egyesek már talán készítették a Troy Tulowitzki mezt, ám végül házon belül találtak megoldást Wilmer Flores személyében. A Matt Harvey mezt azonban mindenki előveheti a szekrényből, New York új szupersztárja idén visszatér, és nyilatkozatai alapján ott tervezi folytatni, ahol könyöksérülése előtt abbahagyta. Hogy Tommy John műtét nélkül ne múljon el év, arról a másik nagy tehetség, Zack Wheeler (és a cseredobó Josh Edgin) „gondoskodott”, ám a kezdő rotációban annyi bevethető játékost találunk, hogy Wheeler hiánya talán nem lesz annyira feltűnő. Annál nagyobb lehet a gond a bullpen-ben, ahol Edgin mellett már Vic Black is sérüléssel bajlódik, valamint Bobby Parnell szintén könyöksérülésből tér majd vissza. Ha ég majd a ház ennél az egységnél, megoldást jelenthet a kezdő ötösből kiszoruló dobójátékosok ide irányítása.

A rotáció remek, támadóoldalon azonban akadhatnak problémák. Lucas Duda tavaly végre megmutatta mire is képes, rajta kívül azonban nem igazán van olyan ütő, aki félelmet kelt az ellenfél dobóiban. Illetve lenne David Wright és Curtis Granderson személyében, ha ők pár évvel ezelőtt önmagukat tudnák hozni. A Mets szezonjának kulcskérdése tehát a támadóoldal szereplése, a veteránok mellett a fiatal játékosoknak (Travis d’Arnaud, Juan Lagares, Wilmer Flores) is előre kell lépniük ahhoz, hogy a csapat versenyben lehessen a rájátszásért.

Bejutnak a rájátszásba, ha a rotáció beviszi őket, valamint a fent említett veteránok és fiatalok nem hagyják cserben a dobókat.

Nem jutnak be a rájátszásba, ha a támadóoldal gyenge teljesítményekkel lesz tele és a cseredobók nem tudják tisztán befejezni a meccseket.

Tipp: nem jutnak be a rájátszásba

Kire érdemes figyelni? : Matt Harvey, Juan Lagares, Jacob deGrom, David Wright

 

Philadelphia Phillies

Olykor a kóbor eb fenekét is érheti napfény, Philadelphiában meg amúgy is mindig süt a nap, de a Phillies szurkolóira nem sok pozitívum vár ebben a szezonban. A 2008-ban bajnok, 2009-ben még döntős csapatról tanulmányt lehetne írni, hogyan múlik el a világ dicsősége. Az Amerikában sokat emlegetett „győzelmi ablak” bezárult, és a csapatvezetés későn ismerte fel az újjáépítés szükségességét. A korábbi meghatározó játékosok érthető módon szép summát tesznek zsebre a megérdemelt szerződések után, ám a teljesítményük sajnos már nem a 4-5 évvel ezelőtti szinten mozog. Ezért a legtöbb szakértő a totális átalakítás mellett kardoskodott.

Ez az idén, még ha kis lépésekben is, de elkezdődött. A legendás Jimmy Rollins-t az LA Dodgersbe cserélték, a jó fogásnak bizonyuló Marlon Byrd-öt sikerült némi ellenértékért elboltolni, a remek bullpen-ből Antonio Bastardo-t „tették pénzzé”. Pont az említett bullpen lehet a csapat egyik (egyetlen?) erőssége az idén, sőt Jonathan Papelbon-ért akár valami használhatót is kaphatnak a nyári átigazolási határidő előtt. De az is lehet, hogy el sem cserélik, hiszen már legalább egy éve arról szólnak a hírek, hogy a sokat kereső Papelbon és a csapat sztárja, Cole Hamels elcserélése nélkül új csapatot építeni nem lehet, ám még mindkettőjük a Phillies-ben játszik. Csakúgy, mint Cliff Lee, aki mostanság állandó sérülésekkel küszködik, ezért tőle sem megszabadulni nem tudnak, sem teljesítményét nem tudják élvezni, pedig egy egészséges Lee még némi reményt is jelenthetne a szurkolóknak. Ebbe a körbe tartozik még Ryan Howard is: a csapat korábbi félelmetes ütője mellé kis túlzással már pénzt is adnának, csak vigye el valaki.

Mivel nagy reményeket nem támasztanak az idei szezonhoz, az érkezők névsora is ezt tükrözi: valakinek oda kell állnia a dobódombra nap nap után, ezért olyan veteránokat szerződtettek Aaron Harang és a már bevált Jerome Williams személyében, akik ezt meg tudják oldani. Érdekesség lehet még, hogy a hosszú kényszerpihenő után visszatérő Chad Billingsley mit tud nyújtani; ideális esetben a nyáron őt is továbbadhatják egy fiatal játékosért cserébe.

Összességében a Phillies talán a liga legrosszabb helyzetében lévő csapata: több túlfizetett veterán, kevés azonnali segítséget jelentő tehetséges játékos. Azonban láttunk már a vártnál gyorsabban újjáépített csapatokat, Philadelphiában pedig a pénz nem akadály, ezért lehet esély a hosszúnak ígérkező átalakítás meggyorsítására.

Bejutnak a rájátszásba, ha a baseball istenek a bolondját járatják velünk.

Nem jutnak be a rájátszásba, mert egyszerűen nem elég jó hozzá a játékoskeret.

Tipp: nem jutnak be a rájátszásba.

Kire érdemes figyelni? : Cole Hamels, Jake Diekman, Chase Utley, Ken Giles

 

Washington Nationals

A végére maradt a csoport, és a végső győzelem toronymagas esélyese, a Nationals. Már tavaly, meg azelőtt, meg azelőtt is döntőbe várták a csapatot, ám eddig még nem sikerült az áhított célt elérni. Sok erősítésre a télen nem volt szükség, hiszen amúgy is ők rendelkeztek az egyik legerősebb játékoskerettel, de azért így is tudtak meglepetést okozni.

2015. 01. 21. - a Nationals leigazolja a szabadügynök-piac legjobbját, Max Scherzer-t. Hogy ez miért meglepetés? Mert az amúgy is bivalyerős rotációnak annyi szüksége volt Scherzer-re, mint Fahd ibn Abdul-Aziz Al Szaúd királynak egy új Maserati-ra. Azonban ha jobban belegondolunk, nem volt butaság a dobó szerződtetése (amúgy is, mikor butaság a liga egyik legjobbját leigazolni?). Az előbb emlegetett „győzelmi ablak” tárva-nyitva a Nationals esetében, azonban a szezon végén több meghatározó játékosnak is lejár a szerződése, így nem tűnik rossz húzásnak a Jordan Zimmermann és Doug Fister valószínűsíthető távozása utáni űrt már jó előre betölteni. Hasonló forgatókönyv alapján érkezhetett Yunel Escobar is, hiszen a télen a shortstop Ian Desmond is szabadon válogathat majd az ajánlatok közül. Ha nem sikerül megtartani, Escobar lehet az, aki a helyébe lép.

Mivel a csapatban nem sok lyukas poszt volt, így a Scherzer szerződésen kívül túlzott aktivitást nem mutattak a piacon. Tekintettel arra, hogy állandó helye nem lett volna a csapatban, elengedték az egyes védő Adam LaRoche-ot, az előző részben említett Steven Souza-t, valamint az év végére „elfogyó” Rafael Soriano-t. A cseredobók közül távozott még Tyler Clippard is, akinek esetleges hiánya jelenthet némi negatívumot a szezon során. Egyebekben gondot csak a kulcsemberek sérülékenysége okozhat, ebből a szempontból azonban igencsak veszélyeztetett a Nationals. Sem Jayson Werth, sem Denard Span, sem Anthony Rendon nem tudta a csapattal megkezdeni a szezont, míg Bryce Harper, vagy Ryan Zimmerman számára sem ismeretlen a sérültlista.

Bejutnak a rájátszásba, ha a játékosok valóban hozni tudják a jogosan elvárt teljesítményt.

Nem jutnak be a rájátszásba, ha egyszerre több kulcsember is hosszabb időre kidől a sorból és Clippard hiánya komoly probléma elé állítja a bullpen-t.

Tipp: megnyerik a csoportot és ezzel bejutnak a rájátszásba

Kire érdemes figyelni? : Max Scherzer, Bryce Harper, Jordan Zimmermann, Stephen Strasburg, Anthony Rendon

 

Hozzászólások